В 2010 году в Русском музее был создан Сектор современной фотографии, в фонде которого хранится около 1500 произведений как известных, так и начинающих авторов. Кроме обычных для нашего времени цифровых отпечатков, здесь собраны работы, выполненные в разнообразных аналоговых техниках фотопечати. Эта коллекция регулярно пополняется дарами современных фотографов.

C 2009 года, Русский музей проводит «Музейную Фотобиеннале современной фотографии», которая позволяет следить за развитием фотографии на всей территории страны и открывать новые имена. Этот выставочный проект знакомит зрителей с творчеством профессиональных мастеров фотографии и фотохудожников, только начинающих свою творческую карьеру.

В 2014-м году музей вновь собрал фотографов со всех концов России. В Третьей Фотобиеннале, которая откроется 10 декабря в залах Мраморного дворца, примут участие 319 авторов, как известных, так и начинающих, из 53 населенных пунктов Российской Федерации. Формат этого выставочного проекта позволяет отразить всё богатство направлений современного фотоискусства. Постановочная и прямая сюжетная фотография, натюрморт и портрет, пейзаж и ню соседствуют на выставке, давая представление о различных подходах к осмыслению и воплощению классических сюжетов.