При выборе места для пляжного отдыха не в последнюю очередь люди интересуются чистотой и благоустроенностью этого самого пляжа. Одним из критериев выбора является наличие у пляжа «Голубого флага» — международного знака качества, гарантирующего действительно здоровый и приятный отдых.

В 2014 году заявки на присвоение голубых флагов пляжам подала заявки 51 страна. Лидером в очередной раз стала Испания — 571 флаг. Второе место у Греции — 408 пляжей получили эту награду, хотя сами греки утверждают, что таких  мест у них намного больше, но не все  подали заявки.  Пятерку лидеров составили также пляжи Турции, Франции и Португалии.